기업가치 1조원 이상 비상장 벤처기업 어디?

국내 11번째 유니콘기업 탄생…세계 순위 5위로 상승
바이오시밀러(면역치료제) 제조업체 ㈜에이프로젠, 유니콘기업 명단에 등재
김명화 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2019-12-11 08:38:08
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▲ 박영선 중기부 장관이 국내 11번째 유니콘기업 등재와 관련해 브리핑을 하고 있다.<중소벤처기업부 제공>
[환경미디어= 김명화 기자] 국내 11번째 유니콘기업(기업가치 1조원 이상 비상장 벤처기업)이 탄생했다.

중소벤처기업부는 바이오시밀러(면역치료제) 제조업체인 ㈜에이프로젠이 지난 9일 자로 미국 시장조사 업체 CB인사이트의 유니콘기업 명단에 등재됐다고 10일 밝혔다.

앞서 온라인 패션 플랫폼 업체 ㈜무신사가 지난달 글로벌 벤처캐피털(VC)로부터 2000억원 규모의 투자를 받아 10번째 유니콘으로 우선 등재됐고 이어 ㈜에이프로젠이 200억원 규모의 투자를 받아 기업가치 1조원을 넘기며 11번째 유니콘 기업에 올랐다.

이로써 우리나라의 국가별 유니콘기업 순위는 미국(210개사), 중국(102개사), 영국(22개사), 인도(18개사)에 이어 독일과 함께 공동 5위로 상승했다.

 

그동안 국내 유니콘기업은 주로 정보통신기술(ICT) 분야에 집중돼 왔으나 이번에 ㈜에이프로젠이 등재되면서 생명공학 분야로까지 업종이 확대됐다.

이전까지 국내에서 유니콘기업으로 이름을 올린 기업은 2014년 쿠팡과 옐로모바일을 시작으로, L&P코스메틱, 크래프톤, 비바리퍼블리카, 우아한형제들, 야놀자, 위메프, 지피클럽까지 총 9곳이었다.

㈜에이프로젠은 김재섭 대표가 카이스트 교수 재직 당시 2000년 제넥셀을 설립하고 2006년 에이프로젠을 인수하면서 사업을 본격화했다.

이후 2009년 자회사인 ㈜에이프로젠제약으로부터 바이오시밀러 기술을 이전받아 2014년 일본 니치이코 제약과 판권 계약을 맺으며 성장했다. 올해 5월에는 린드먼아시아인베스트먼트로부터 200억원의 투자를 유치했다.

이와 관련 중기부는 최근 국내 유니콘기업의 탄생 속도가 가속화하고 있다고 평가했다.

실제로 연도별 유니콘기업 누적 수를 보면 ▲2014년 2개사 ▲2017년 3개사 ▲2018년 6개사 ▲2019년 11개사이다.

박영선 중기부 장관은 “과거 유니콘기업이 늘어나는 데 1년 이상 걸렸는데 최근에 증가 속도가 점점 빨라지고 있다”며 “유니콘기업 수가 증가하는 것은 우리나라의 스타트업 창업자와 벤처투자자의 땀과 노력으로 벤처생태계가 성숙되는 증거”라고 말했다.

그러면서 “정부도 스케일업 펀드 조성 등 벤처투자 확대와 예비 유니콘기업 발굴·육성 등을 통해 더 많은 유니콘기업이 나올 수 있는 벤처 생태계 조성에 힘쓰겠다”고 밝혔다. 

 

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