어지럼증과 이석증 후유증 치료법

[이만희 박사의 이명과 난청]한의학과 난치병 이야기<5>
이형구 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-01-20 14:00:15
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소음과 스트레스 시대에 많이 발생하는 게 난청과 이명이다. 중노년은 물론 청소년에게도 많은 이명 난청 귀울림 등의 귀와 소리 질환을 한의학박사인 이만희 수원소리청보성한의원 대표원장의 연재로 알아본다. <편집자 주>
 

▲ 이만희 한의학박사(수원소리청보성한의원장)

겨울에 더 위험한 질환이 어지럼증이다. 10명 중 한 명꼴로 경험하는 어지럼증의 한 요인이 이석증이다. 전정기관의 이석(耳石)이 떨어지며 생기는 어지럼증인 이석증은 비타민D 결핍과 연관성이 점쳐진다. 겨울에는 일조량이 적고, 야외 활동도 위축된다. 태양광 자외선(UVB) 노출에 의해 진피에서 합성되는 비타민D 생성이 줄게 된다. 이로 인해 겨울에는 이석증 위험이 높아진다도 시각도 있다.

그런데 더 설득력 있는 풀이는 환절기에 떨어진 면역력 탓이다. 특히 40~50대 중년 이후에 발생 빈도가 높아지는 것도 같은 맥락에서 풀이할 수 있다. 겨울에 어지러움이 생기면 추위, 빙판 등으로 인해 2차적 위험요소가 증가할 수밖에 없다. 내이(內耳)에 있는 이석은 평형 기관으로 움직임을 감지하는 반고리관 주변에 있다. 균형 유지와 중력 변화를 느끼게 하는 이석이 떨어져 나오면 반고리관으로 흘러들어갈 수 있다. 또 다른 곳에 이석이 붙을 수 있다.

이 경우 머리를 움직일 때 신경이 심하게 자극돼 땅이 빙빙 도는 듯 혼란을 느끼게 된다. 이석이 떨어지는 원인은 메니에르병, 바이러스 감염, 외부충격 등 다양하다. 한의학적으로는 면역력 저하, 진액 부족, 미네랄 불균형 등으로 볼 수 있다. 이석은 주로 1분미만 발생한다. 심한 경우도 몸을 움직이지 않고 안정 자세를 취하면 3분 정도면 사라진다. 이때 구토, 가슴 두근거림, 메스꺼움, 식은땀, 물체의 흔들림 증상이 동반되기도 한다.

어지럼증이 계속되면 균형감각 상실로 낙상 위험이 있고, 구토가 계속되면 수분이 부족할 수도 있다. 이 같은 합병증은 극히 일부에 불과하다. 이석증은 대개 자연 치유된다. 길어도 몇 주면 호전되고 예후도 나쁘지 않다.

그러나 증상이 멎지 않으면 치료를 받아야 한다. 우선, 정확한 진단이 필수다. 어지럼증은 이석증을 비롯하여 빈혈, 뇌 질환 가능성도 열어둬야 한다. 이석증이 확인되면 이석이 어느 반고리관에 위치하는지를 판단해야 한다. 이석정복술을 통해 자세를 변화시키는 방법으로 이석을 원래 위치로 되돌리는 방법이 있다.

치료법으로 한약, 침, 약침, 도수재활, 명상 치료 등 다양하다. 일반적인 것은 한약 치료가 있다. 치료 원리는 이석이 원위치에 자리 잡도록 진액을 보충하는 것이다. 보음 치료다. 또 면역력 강화 처방도 필요하다. 상화를 올릴 수 있는, 열을 올릴 수 있는 환경을 막는 것도 필요하다.

스트레스를 완화하는 명상이나 호흡법이 좋은 방법이다. 진액 보충 처방은 진액이 마른 원인에 따라 다르다. 임상 경험이 풍부한 한의사일수록 정확한 진단과 처방을 할 가능성이 높다. 침 요법은 한약의 보조적 치료법으로 활용한다. 경락의 기점에 침을 꽂아서 기의 양과 속도와 흐름을 조절하면 어지럼증이 완화될 수 있다. 생활습관으로 귀를 비비는 것도 도움이 된다. 귀를 마사지 하면 혈류순환이 왕성해지는 덕분이다.

이석증은 자연치유 되지 않으면 재발빈도가 높다. 따라서 처음 치료 때 경험이 풍부한 한의사와 상담하는 게 좋다. 첫 치료를 완벽에 가깝게 하면 재발 확률이 크게 줄어든다.

<글쓴이> 이만희
한의학박사는 대한한의학회의 침구학회, 본초학회, 약침학회의 정회원이다. 경원대학교 평생교육원교수와 한신대학교 교양학부 교수를 역임했다. 수원소리청보성한의원 대표원장이다.

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