에볼라 또 비상... WHO, "4월 초 콩고에서 발생"

현재까지 20명 사망, 머크사의 새로운 백신 rVSV-ZEBOV 또는 V920으로 대처
문광주 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2018-05-18 17:06:34
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에볼라가 돌아왔다.
  

▲ 2014년 아프리카 시에라에서 앰블런스를 소독하는 장면 Ambulance depot in Sierra Leone in 2014. (UNMEER/Martine Perret/Flickr/CC BY 2.0)


40 년이 넘는 기간 동안 희귀하지만 치명적인 바이러스가 세계를 공포에 빠뜨렸으며 새로운 발병 소식이 몇 년에 한 번씩 발생했다. 발병의 가장 큰 사례는 2014 년부터 2016 년까지 서 아프리카에서 일어났다. 당시 에볼라는 가장 많은 1만1310 명의 희생자를 만들었다.

세계가 다시 한 번 에볼라(Ebola) 발발의 위기에 직면하고 있다.

지금은 콩고민주공화국(DRC)이다.
지난 5월 14일, 세계보건기구(WHO)는 이 최신 41건의 에볼라 사례로 20 명이 사망했다고 추정했다. 그들은 첫 번째 사례를 4 월 초로 추정했으며, 콩고 보건부(Ministry of Health, MoH)는 공식적으로 이 상황을 5 월 8 일에 "발발"이라고 선언했다.

최신 에볼라 위협에 대해 몇 가지 알아야 할 사항

이 발발은 2014 년과 무엇이 다른가?
전통적으로 보건 당국자들은 에볼라 발생을 막기 위해 접촉추적(contact tracing)에 의존했다. 그들은 각 감염된 사람으로부터 거슬러 찾아간다. 그들이 접촉 한 모든 사람을 알아내고 모든 사람들이 감염된 흔적이 있는지 모니터링 한다.

불행히도 사람들은 검열에 나타나지 않을 수 있다. 에볼라에 감염된 환자가 그들이 접촉 한 모든 사람들의 포괄적인 목록에 포함되지 못할 수도 있다. 질병통제센터(CDC)가 언급한 것처럼, 놓쳐버린 한 사람으로 에볼라 전염의 종식을 지연시킬 수 있다.

이번에는 보건당국이 에볼라 퇴치를 위한 훨씬 더 적극적인 무기를 가지고 있다.
머크社의 rVSV-ZEBOV 또는 V920으로 알려진 실험용 백신이다.

이 에볼라 백신은 "실험적"인가?
공무원이 발병을 방지하기 위해 그것을 사용하려고 시도한 적이 없다는 의미에서 실험적이다. 임상시험에 관한 한, 꽤 확실한 것 같다. 2016 년 12 월에 WHO 관계자는 기니에서 12,000 명의 개인을 대상으로 한 V920 테스트 결과를 발표했다. 이 테스트는 실험당시 서아프리카의 발병 마지막 단계에 불과했다.

연구과정에서 예방 접종을 받은 약 6,000 명의 사람들 중 누구도 에볼라에 걸리지 않다. 한편, 대조군(백신 접종을 받지 않은)의 23 명은 바이러스에 감염됐다.

이 에볼라 백신은 미국 식품의 약국 (FDA)으로부터 공식적으로 허가받지 않은 것으로, 국가의 느리고 복잡한 승인 절차의 일환으로 보인다. 그러나 DRC는 FDA의 "자비로운 사용"프로토콜 (근본적으로 아직 개발 중인 약물에 대한 접근 권한을 환자에게 부여하는 방법)에 따라이를 사용할 수 있다.
5 월 16 일, 4천개의 에볼라 백신 접종을 한 덩어리가 콩고 수도 킨샤사에 도착했다. WHO에 따르면 더 많은 용량이 뒤따라 와야 한다.
“의료 종사자와 이외에, 백신 접종을 받은 첫 번째 사람들은 이미 바이러스에 감염된 사람들과 접촉한 사람들이다”고 WHO 사무총장 태드로스 아드하놈 그헤브레에수스(Tedros Adhanom Ghebreyesus)가 STAT뉴스에 말했다. 접촉추적 기법을 사용해 지금까지 382명이 확인됐다.

하지만 에볼라 백신을 필요로 하는 사람들에게 에볼라 백신을 제공하는 것은 쉽지 않을 것이다. 콩고의 어려운 지형에서 한 지역에서 다른 지역으로 백신을 물리적으로 옮기는 것은 하나의 도전과제다. 그것은 가장 효과적인 온도인 -60도에서 –80도 사이에서 보관돼야 한다.

아직도 V920을 사용하는 것은 간단하지 않을 수도 있지만, 에볼라 발병이 서아프리카 에서처럼 2 ~ 3 년 전에 다시 나타나지 않게 하는 데 중요한 역할을 할 가능성이 있다.

"WHO와 다른 단체들이 물류장벽을 극복하고 V920이 발병을 예방하는 데 효과적이라는 것을 증명하면 에볼라의 지배는 마침내 퇴치 할 수 있다." 외신은 보도했다.

/ 문광주 편집위원 

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