시멘트업계의 변신은 무죄?

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-01-12 22:11:25
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[이미디어= 황원희 기자] 시멘트 업계가 큰 변신을 꾀하고 있다. 콘크리트가 탄소를 증가시킨다는 지적이 늘어남에 따라 건물 설계 및 관련업계에서는 향후 기후에 미치는 영향을 대폭 줄이는 데 집중할 것으로 보인다. 특히 콘크리트를 고정시키는 접착제 역할을 하는 시멘트는 탄소 집약적이라 환경적으로 유해하다는 지적을 받아왔다. 콘크리트는 물 다음으로 지구상에서 두번째로 가장 많이 사용되는 물질이기에 환경에 미치는 영향력도 그만큼 크다. 이는 우리가 사용하는 엄청난 양으로 인해 이산화탄소 배출 중 8% 정도의 비중을 차지한다.  

 


가장 많이 사용되는 시멘트는 포틀랜드 시멘트로, 현재 매년 약 36억 톤을 생산하고 있다.  포틀랜드 시멘트는 주성분인 석회, 실리카, 알루미나 및 산화철을 함유하는 원료를 적당한 비율로 충분히 혼합하고, 그 일부가 용융하여 클링커에 석고를 첨가해 분말화한 것이다. 이는 약 1450°C 가량의 매우 높은 온도에서 점토와 같은 다른 성분들과 함께 석회암을 연소시킴으로써 형성되어 탄소 발자국을 증가시킨다.

 

글로벌 시멘트&콘크리트 협회에서는 올해 들어 2050년까지 콘크리트의 배출을 제로화할 것이라고 밝혔다. 이는 데이터 툴과 기존 툴이 확장되면서 가능성은 점차 커지고 있다. 

 

업계에서는 시멘트를 더 가벼운 탄소 발자국을 생성할 수 있는 다른 재료로 대체해야 한다고 지적한다. 클레이는 석회화 시 반응성 물질을 생성하며, 약 800°C로 가열되며, 1450°C 보다 낮아 결국 탄소 배출량을 저감시킬 수 있다. 국소 재료 점토를 사용하여 형성된 LC3는 포틀랜드 시멘트보다 탄소 배출량이 40% 가량 낮다.

 

특허받은 공정은 모든 콘크리트 공장에서 구현될 수 있으며, 콘크리트 혼합물에 있는 시멘트를 강철 슬래그로 교체한 다음, 이를 처치하기 위해 젖은 콘크리트에 CO2를 주입하여 강도를 부여한다. 이 공정은 시멘트 생산과 관련된 온실 가스 배출을 방지하는데, 이는 표준 크기의 콘크리트 블록당 약 2 kg의 이산화탄소를 배출한다. 

 

블루플래닛(Blue Planet)이라는 회사는 이산화탄소를 탄산염 암석으로 전환함으로써 콘크리트의 주요 성분인 석회암의 대체물로 사용 가능하다고 말한다. 이 소재는 이미 샌프란시스코 국제공항에 사용됐다.

 

CCm Technologies는 포획된 이산화탄소를 공정의 일부로 사용함으로써 전통적인 비료 제조 공정과 관련된 탄소 발자국의 90%를 줄일 수 있다고 말했다. 플라스틱 산업을 위해, 이 회사는 다량의 이산화탄소를 흡수할 수 있는 섬유소를 개발했으며, 이는 폴리프로필렌과 같은 플라스틱에 통합될 수 있다.

 

서큘러 카본 네트워크(Circular Carbon Network)의 분석에 따르면, 이산화탄소를 포획하고 저장하는 과정이라 할 수 있는 공학적 접근은 되돌릴 수 없는 피해를 최소화하기 위해 대기 중 1,000억 톤의 이산화탄소 제거가 가능하다고 밝혀 향후 전망을 기대하게 한다.

 

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