수질오염 막기 위해 적절한 완충지대 필요해

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-08-08 22:02:32
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[이미디어= 황원희 기자] 오레곤 주립대학교의 최근 연구에 따르면, 미국 서부 농업 기반 오염을 줄이기 위해서는 수역 주변의 완충 지대와 물 보호 규제에 대한 보다 일관된 시행이 필요하다고 한다.

 

이전 연구에 따르면 농경지 및 방목장에서 비롯된 농업오염이 미국 지표수 수질오염의 48%를 유발해 물고기와 곤충의 서식지를 교란시키고 수생환경의 생물 다양성을 감소시키는 것으로 나타났다.

 

최근 워터지에 게재된 논문은 농업이 수질에 미치는 영향에 대해 40여건의 사례 연구를 검토했다. 구체적으로 연구자들은 강과 하천의 수생반응과 관련된 농업관리 관행, 관련 가축 방목지가 하천과 하천의 인접지역인 강과 하천의 생물반응을 이용하는 연구를 살펴보았다.

 

미국 하위 48개 주의 하천과 하천에 대한 최근 국가 평가 결과 하천 전체와 하천 길이의 26~30%만이 서식하는 곤충과 어류에게 양호한 상태로 나타났다. 그러나 지역사회를 중심으로 적절한 완화로 미국이 수생 서식지를 개선하고 물속에 서식하는 종의 건강을 증진시킬 수 있을 것으로 연구자들은 낙관하고 있다.

 

동일한 국가평가 결과, 전체 하천과 하천 길이의 44%, 37%가 곤충과 어류에게 각각 열악한 상태인 것으로 나타났다.

 

연구 저자들은 오염이 물에 유입되는 특정 배출구인 지점 공급원은 비교적 쉽게 식별하고 처리될 수 있지만 농업 오염의 문제는 특히 서부 미국 전역에 걸쳐 확산된 토지에 걸쳐 발생한다는 것이다. 여기에는 강과 하천으로 흘러 들어가는 줄뿌림 작물 밭과 소가 직접 풀을 뜯고 배변하는 밭이 포함된다.

 

연구진은 워싱턴의 농업 오염 규제는 도시와 임업 토지 이용 규제에 뒤떨어진다고 강조했다.강둑에서 조금 떨어진 곳에 있는 범람원 지역을 언급하며 "가장 좋은 해결책은 강기슭을 하천으로 되돌리는 것"이라고 말했다. 이를 통해 농부들에게 약간의 완충장치와 그늘, 그리고 약간의 나무를 제공해 물고기들에게 서식지를 제공할 수 있다고 말했다.

 

또한 "소들이 강과 개울에서 거리를 유지하도록 울타리와 목축이 개선되면 달라질 것"이라고 말했다.

 

오리건주에서는 2009년 조사 결과, 전체 길이의 30%에 불과함에도 불구하고 윌라메트 분지의 손상된 하천 길이의 80%를 농경지가 차지하고 있는 것으로 나타났다.

 

그러나 긍정적인 변화의 예로 윌라메트 강을 들 수 있다. 주요 재활사업은 나무를 심고, 측로를 개방하고, 어류 이동을 가로막는 건널목을 제거함으로써 오염 지점의 정화 및 어류 서식지 개선 효과를 가져왔다.

 

그밖에 연구진은 강과 하천을 더 많이 보호하는 데 필요한 기반시설 비용뿐만 아니라 농부들이 그들의 농지 일부를 자연으로 돌려보낼 수 있도록 설득하는 데 있어 잠재적인 장벽들을 인식하고 있다.

 

그는 해결책을 위해 외부 정부 기관으로부터 내려온 명령이 아니라 지역 공동체 자체에서 나올 필요가 있다고 말했다.

 

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