베트남, 지속가능한 목재생산 위한 발걸음

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-08-22 22:54:07
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[이미디어= 황원희 기자] 전세계적으로 목재, 고무, 야자유, 목축, 커피와 같은 제품에 대한 수요로 인해 산림 벌채율이 매년 증가하고 있다. 외신에 따르면 이러한 FRC(산림위험물자) 자재를 재배하는 것은 60만 명의 커피 재배자, 140만 명의 나무 재배자, 32만 5천 명의 고무 재배자, 30만 명의 사탕수수 재배자에게 생계를 제공한다.

 

베트남에서 생산되는 거의 모든 FRC는 다른 나라로 향하고 있다. 이들 국가는 시장 요구사항과 법률을 통해 FRC 생산 방식에 큰 영향을 미치고 있으며 이는 삼림 벌채 관행에 대한 영향력이 커지고 있음을 뜻한다. 최근 연구에 따르면 2000~2015년 열대림 손실의 60%가 FRC 생산에 의해 발생했으며 2013~2019년 FRC를 위해 파괴된 열대림의 70%가 불법으로 발생했다고 한다. 특히 전쟁으로 큰 피해를 입은 베트남의 숲은 현재 벌목과 농경지 개간으로 훼손되거나 파괴되어 거의 손대지 않은 원시림이 남아있지 않은 상태다.

 

소액주 농부들은 FRC를 생산하는 데 중요한 역할을 하지만, 이러한 생산이 지속가능하기 위해서는 수출 시장에 공정하고 공정하게 접근할 수 있어야 한다. 소비자 및 생산자 시장의 정부와 기업은 공급망 전반에 걸쳐 지속 가능한 FRC 생산을 촉진하는 데 필수적인 역할을 수행한다. 이는 소액주에게 다가가 더 높은 지속가능성 기준을 충족하고 생계를 보호하며 숲을 보존하기 위해 협력하는 것을 의미다. 이제는 FRC 공급망의 모든 행위자들이 나서서 소액주들과 협력해야 할 때이다.

 

베트남에서는 FRC가 호황을 누리고 있다. 베트남은 현재 세계 5위의 목재 생산국, 2위의 커피 생산국, 3위의 고무 생산국이다. 지난 10~15년 동안 소규모 지주 농부들은 아카시아 농장의 급속한 확장을 주도해 왔으며, 이는 수출 수익에서 124억 달러 이상을 차지하는 목재 무역의 성장에 힘입은 결과이다. 

 

그러나 이러한 상품의 전 세계 가격이 상승하면 생산량도 증가하고 산림도 그 대가를 치르게 된다. 1990년대에 커피의 높은 가격은 베트남의 커피 생산 지역에 연간 15%의 증가를 불러일으켰다. 2000년대 후반 고무에서도 같은 일이 일어났다. 베트남의 산림 피복율은 1940년대 43%에서 1990년 28% 미만으로 떨어졌는데, 이는 과학자들에 의해 지속 불가능하다고 여겨지는 수준이었다. 자연림이 급속도로 FRC로 대체되면서 그 귀중한 생태계와 생물 다양성과 함께 산림의 희생을 치르고 있는 것이다.

 

FRC의 생산 확대와 자연림 파괴는 규제하기 어렵기로 악명 높다. 소액주 농민들 사이에 산림 관행 개선 방안에 대한 타협안이 오가고 있지만, 그리 실효성이 큰 편은 아니다. 삼림 벌채를 제한하는 법이 마련되면, 경각심이 낮을뿐더러 전체적으로 집행되지 않는다. 베트남 정부는 엄격한 규제를 통해 필수 교역로를 차단할 경우 소액주들의 생계를 위태롭게 할 수 있다는 점을 절실히 인식하고 있다고 관계자는 밝혔다. 

 

그렇기에 전문가들은 해결책을 위해 공급망의 정부, 기업 및 기타 이해 관계자들이 소액 주주들과 보다 효과적으로 협력하는 데 있다고 말한다.

 

공급망의 모든 사람들은 소액주 FRC 생산으로부터 이익을 얻는다. 그렇기 때문에 공급망과 관련된 모든 행위자들은 소액 주주들과 협력하여 토론에서 목소리를 높이고, 그들의 사회경제적 상황과 동기를 이해하며, 그들의 생계에 영향을 미치지 않고 보다 공정하고 지속 가능한 FRC 생산을 위해 준비해야 할 의무가 있다. 이를 위해서는 특히 생산 및 수입국 정부의 공급망 전체의 일치된 조치가 필요하다. 

 

특히 이케아는 FSC 인증을 받기 위해 베트남의 소액주 나무 재배자들과 협력하고 있다. 회사는 소액주들이 협동조합을 결성할 수 있도록 도왔으며, 그룹 구성원이 목재 FSC 인증을 받을 수 있도록 지원에 나서고 있다. 소액주들은 이제 이 목재를 이케아에 더 높은 시장 가격에 판매할 수 있다. 이렇게 하면 농부들이 더 많은 이익을 얻을 수 있고, 이케아는 믿을 수 있는 지속 가능한 목재의 재고를 보장할 수 있으며, 더 많은 숲을 보호할 수 있다. 

 

FRC를 수입하는 많은 국가는 현재 법적 및 지속가능성 요건을 의무화하고 있다. EU, 영국, 미국은 '산림 제로' 또는 '불법 산림 벌채 금지' 법안을 개발하고 있지만, 생산국의 소액주들이 이를 듣고 채택하지는 않고 있다. 공급망에서 이처럼 중요한 역할을 하는 소액주들은 이러한 표준을 준수하고 참여해야 합니다. 이를 위해 전문가들은 FRC 공급망의 모든 이해 당사자는 소액 주주들과 협력하여 그들의 요구와 동기를 이해하고, 합법성과 지속가능성 기준을 개선하며, 그들의 생계를 보호해야 한다고 지적한다.


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