환경보호 위해 소도 배변훈련 받아야?

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-10-04 15:30:53
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[이미디어= 황원희 기자] 소 등 가축의 소변을 보다 지속 가능한 방법으로 처리하도록 고안된 화장실 훈련 프로그램은 배설물로 인해 발생하는 독성 물질의 환경적 영향을 최소화하는데 도움이 될 수 있다는 연구결과가 나와 눈길을 끈다. 

 

이 새로운 프로그램을 고안한 오클랜드 대학과 독일 라이프니츠 농장 동물 생물학 연구소의 과학자들에 따르면, 육류와 유제품 산업의 기후 영향에 대한 논의가 주로 소의 메탄 배출에 초점을 맞추고 있지만, 소의 소변은 대기와 토양 전반에 대한 또 다른 환경적 영향을 유발할 수 있다고 말한다. 

 

소의 소변은 토양과 접촉해 분해되면서 토양오염과 인근 수로의 오염을 초래하는 물질인 질산염의 농도를 높인다. 이는 또한 이산화탄소보다 300배 더 강력한 온실 가스인 아산화질소를 생산한다. 또한 그 혼합물은 독성 방출의 또 다른 원인인 암모니아를 만들어낸다.

 

과학자들에 따르면, 송아지를 위한 화장실 훈련 프로그램은 어린 아이들과 별반 다르지 않다고 한다, 16마리의 소를 대상으로 한 실험에서, 연구원들은 동물들이 "무루(MooLoo)"라고 불리는 특수 변소 펜에서 성공적으로 소변을 봤을 때 음식으로 보상을 하는 훈련을 했다. 이 훈련은 꾸준히 할 필요가 있다고 한다. 따라서 이 프로그램이 확대됨으로써 방목장과 헛간의 해로운 소변 성분을 줄일 수 있을 것이라고 연구원들은 말했다.

 

배뇨의 10퍼센트나 20퍼센트를 모을 수 있다면 온실가스 배출과 질산염 침출량을 줄이기에 충분하다는 것이다. 이 연구 결과에 따르면 15일간의 훈련 후에, 송아지의 4분의 3은 20에서 25번 만에 배뇨를 완벽히 할 수 있었다고 한다. 이는 보통의 유아들이 이 습관을 익히는 데 걸리는 시간보다 더 빠른 속도라고 과학자들은 과학 저널 셀 바이올로지(Cell Biology)에 발표된 보고서에서 밝혔다.

 

육류와 유제품 산업은 소비자들이 점점 더 환경 및 건강에 대한 우려를 보이기 때문에 식물성 고기와 식물성 우유와 같은 대체 단백질 공급원의 도전에 직면해 있다. 따라서 젖소는 메탄 방출을 줄이기 위한 콤부차 혼합물과 가스를 포획하는 트림 마스크를 포함하여, 보다 친환경적인 혁신 실험의 중심에 있었다.

 

연구원들은 뉴질랜드의 농부들이 2025년에 농업 부문에 걸쳐 시행될 배기가스 거래 계획을 준비함에 따라 뉴질랜드 낙농업계가 이미 무루에 관심을 보였다고 말한다. 이 계획은 충분한 진전이 이루어지지 않을 경우 농장 배출량에 세금을 부과할 수 있을 것이다. 과학자들은 이 방법을 통해 수집된 소의 소변에서 질소와 인과 같은 영양분을 추출하고 재사용하는 데 더 적용될 수 있을 것이라고 밝혔다. 


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