전 세계 천연자원 2040년경 고갈?

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-08-04 15:33:51
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[이미디어= 황원희 기자] 컴퓨터 모델에 기초한 최근의 연구에 따르면 향후 10년 이내에 세계 인류의 복지가 감소하기 시작할 것이라고 주장해 암울한 미래를 연상케 한다.

 

이번 연구는 컨설팅회사 KPMG의 연구원인 가야 헤링턴(Gaya Herrington)이 작성해 예일산업생태학술지(Yale Journal of Industrial Ecology)에 게재됐다.

 

연구에 따르면 단순 수급은 다음과 같은 문제를 일으킨다. 즉 세계 경제와 인구가 현재의 성장률로 지속된다면 세계 천연자원은 결국 고갈될 것이다. 그렇게 되면 공급량을 맞추기 위해 경제와 인구가 감소하기 시작할 것이다.

 

1972년 MIT의 획기적인 연구인 '성장의 한계'(LtG)는 경험적 데이터와 계산 분석을 바탕으로 문제를 해결하려는 첫 번째 시도였다. 1972년 연구는 인구, 출산율, 오염도, 식량 생산량, 산업 생산량 등 다방면의 기존 데이터를 바탕으로 전 세계 자원 소비와 생산을 분석하는 컴퓨터 모델을 만들었다.

 

그 후 연구는 인간의 행동에 대한 서로 다른 예측을 바탕으로 미래에 대해 가능한 12가지 시나리오를 제시하였다. 대부분의 시나리오에서 끊임없는 경제 성장은 결국 세계의 천연 자원을 초과하여 더 이상의 경제 성장을 불가능하게 만든다. 그 결과 개인의 복지는 쇠퇴하게 된다. 

 

통상사업 즉 BaU(Business as Usual)는 1972년 시나리오 중 가장 유명한 시나리오 중 하나였다. BaU는 세계 경제성장이 예전처럼 지속될 것으로 전망했다. BaU를 전산모델에 투입, 2040년경 세계경제가 기반을 잃기 시작하면서 세계인구, 식량여유, 기타 자원도 줄어들 것이라는 결과가 나왔다.

 

2020년 연구는 오늘날의 데이터를 살펴보고 1972년 예측과 비교했다. 컴퓨터 분석 결과 1972년 예측 중 두 가지는 세계 경제의 현재 상태에 매우 근접한 것으로 나타났다. 

 

연구에 따르면, "관측된 데이터와 가장 밀접하게 일치하는 두 가지 시나리오는 향후 10년 동안 복지, 식량, 산업 생산이 중단되었음을 나타내며, 이는 21세기 인류의 목표로서 지속적인 경제 성장 적합성에 의문을 제기한다."고 밝혔다.

 

BaU가 인간 사회의 완전한 붕괴로 끝날 필요는 없다고 연구원들은 설명한다. 하지만, 그것은 여전히 우리가 알고 있는 세계를 불안정하게 만들 수 있는 급격한 경기 침체를 야기할 것으로 보인다. 그러나 이 연구에 따르면 인간의 행동이 과감하게 변한다면 또 다른 모델도 생각해볼 수 있을 것이다.

 

이 시나리오는 2020년 자료와 가장 부합되지 않지만, 인간은 천연자원의 고갈이 다가오기 전에 의도적으로 자신의 경제적 생산량을 제한하기로 결정할 수도 있다. 무엇보다도, 이는 핵가족화의 가속화와 산업 오염과 천연 자원의 소비를 제한하는 것 등을 포함한다.


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