해양생태계, 폭염에는 속수무책

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-12-30 16:42:27
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[이미디어= 황원희 기자] 지난 몇십년간 MPA(해양보호구역)는 선호되는 대화 툴로 급부상했다. 해양생물종과 서식지를 보호하기 위해 이는 인간이 만들어낸 환경파괴에 대항할 수 있는 역할을 하기도 했다.

 

사진 Wikicommons, Jay Galvin

UC 산타바바라와 NOAA(국립해양대기청)의 연구진은 MPA가 해양 폭염현상에 의해 야기된 변화로부터 물고기를 얼마나 잘 보호하고 있는지 알아보는 실험을 했다. 이러한 스트레스를 주는 사건들은 생태계를 크게 변화시킬 수 있으며 과학자들은 기후가 따뜻해지면 그 빈도와 강도가 증가할 것으로 예상했다.

 

이를 위해 연구진은 채널 아일랜드의 데이터를 16년간 사용하면서 2014년부터 2016년까지 웨스트코스트 전역에 영향을 미친 해양 폭염에 대해 연구했다. 이 군도는 남쪽의 아열대 생태계와 북쪽의 온대 생태계의 전환기에 놓여있으며 12개 정도의 해양 저장 무취득물 보호구역으로 표시되어 있다.

 

사이언티픽 리포트지에 발표된 연구 결과에 따르면, MPA는 어류 집단 구조에 대한 변화를 포함해, 해양 폭염의 일부 영향을 중재하는 데 거의 도움이 되지 않는다. 조사 결과에 따르면 자원 관리자들은 이러한 과제를 완화하려면 다른 전략을 사용해야 한다. 

 

해양 저장 무취득물 보호구역은 해양 보존을 위한 매우 유용한 전략이다. 이는 전체 생태계 관리 도구이기 때문에, 많은 과학자들은 기후 변화를 완화시키는데 도움을 줄 수 있다고 믿는다. 이전의 연구는 MPA가 종의 수를 늘리고, 생태계를 안정시키며, 심지어 어획량을 증가시킬 수 있다는 것을 보여줬다. 이론적으로 MPA는 기후변화에 대해 보호 작용을 할 수 있어야 한다. 

 

"MPA가 극도의 기온 변화와 그 이후에 생물다양성을 보존하고 단일 종의 회복을 촉진하는 데 효과적이라는 것을 보여주는 많은 연구들이 있다," 라고 UCSB의 해양 과학 연구소 관계자는 말했다. 

 

다행히도 프리드먼과 연구진은 해안 해양의 학제간 연구를 위한 파트너십인 PISCO(Partnership for Interdisciplinary Studies of Coastal Oceans) 덕분에 채널 아일랜드 주변으로부터 풍부한 데이터를 얻을 수 있었다. 학술 컨소시엄은 캘리포니아 연안 해양에 대한 연구를 실시해 관리 및 정책을 알리고 있다. PISCO는 1999년까지 확장된 데이터 세트와 섬의 MPA 내부와 외부를 모니터한 사이트가 있다.

 

프리드먼은 2014년 이 지역에 영향을 준 해양 폭염을 일종의 자연 실험으로 이용했다. 그는 해양보호구역이 폭염의 영향을 어떻게 조절하는지 조사하기 위해 어류밀도, 생물자원, 생물 다양성, 온수와 냉수 종 사이의 치어를 비교했다. 그 결과 폭염 현상은 엘니뇨와 같은 전형적인 기후현상에 비해 밀도, 모집도, 생물다양성에 큰 영향을 미친다는 사실을 발견했다. 

 

조사팀은 보호구역 내 어류 공동체가 보호되지 않은 지역에 비해 폭염 후 혹은 그 전에 비슷한 상태를 유지했는지를 물었다. 대신 이들은 어류 공동체가 MPA 내부와 외부로 이동하는 방식에서 거의 차이를 발견하지 못했다. 

 

그들은 MPA가 있는 곳과 없는 곳이 비슷한 경향이 있는 것으로 의심하고 있는데, 그 이유는 폭염이 어업을 목표로 하는 곳보다 바위와 가리발디와 같은 물고기들이 아닌 종에 더 많은 영향을 주기 때문이다. 비표적 종의 경우, 해양 저장 무취득물 보호구역의 추가 보호는 해양 폭염에 관한 한 무차별이다.

 

프리드먼에게 이같은 발견이 시사하는 바는 분명해졌다. 그는 "MPA만으로는 폭염 동안 급격한 생태계 변화를 완화할 수 없기 때문에 자원 관리자들은 폭염 현상이 지속적으로 나타남에 따라 산타 바바라 채널과 그외 지역의 중요한 생태계 서비스를 유지하기 위해 일련의 보존 옵션을 사용해야 할 것“이라고 밝혔다.

 

한편 연구진은 최근 다른 환경보호단체들이 작업의 정확성을 높이기 위해 이같은 방법론을 사용할 수 있기를 바라며 온대와 한대 종을 분류하는 방법을 설명하는 또 다른 보고서를 제출했다. 이 시리즈의 마지막 논문은 산타 바바라 해협이 기후 변화에 직면해 사전 예방적 관리를 할 수 있도록 하기 위해 다양한 기후 시나리오 하에서 어종의 미래 변화를 예측하고 있다.


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