전세계 물부족 위기 코앞에 다가와

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-08-18 17:31:39
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[이미디어= 황원희 기자] 기후 과학에 대한 평가 자료에 따르면, 가뭄과 함께 산불과 홍수가 동반되는 물 문제 등 기후 붕괴가 지속됨에 따라 전세계적으로 훨씬 더 심각해질 것으로 보인다고 가디언지는 밝혔다.

 

기후 변화에 관한 정부간 협의체에 따르면, 1.5도 지구 온난화는 향후 20년 이내에 발생할 것으로 보인다. 기온 상승은 지구 물 순환에 큰 변화를 줄 것이며, 이미 습지대는 훨씬 더 습해지고, 건조한 지역은 더 큰 가뭄에 노출될 수 있다. 보고서는 전지구 난방 1도가 추가될 때마다 강우량이 7%씩 증가하는 것으로 나타났다.

 

영국 남극 조사국의 과학 리더이자 IPCC의 주요 저자인 마이크 메러디스 교수는 "대기가 지구 온난화로 인해 더 많은 습기를 머금고 운반된다"며 "이는 최대한으로 수문학적 사이클을 가속화한다"고 말했다. 열대지방에서는 더 강한 증발현상과 고위도 및 일부 적도 지방의 더 큰 강우량은 결국 습한 지역의 빈번하고 극심한 강우 현상으로 이어져 홍수의 발생률과 심각성을 높일 것이다. 실제 이에 대한 반증으로 일부 건조한 지역에서는 가뭄이 더 심해지고 있으며 이는 산불의 위험으로 이어져 연쇄적이고 복합적으로 작용하고 있다는 것이다.

 

런던 임페리얼 칼리지 그랜담 기후변화연구소(Grantham Institute on Climate Change) 공동 소장인 랄프 토미 교수는 "지구온난화의 원리는 더 많은 물이 증발해 가뭄을 악화시킬 것이며, 이렇게 강화된 대기 중의 물은 비가 올 때 빗물의 양을 증가시킬 것"이라고 말했다.

 

그 영향은 서쪽과 남쪽에서 가뭄이 증가하고 있는 미국에서부터 몬순의 변동이 심해질 수 있는 인도에 이르기까지 전 세계적으로 감지될 것이다. 사하라 이남 아프리카도 많은 지역에서 가뭄이 증가하고 중국과 유럽은 홍수와 가뭄이 들 것으로 보인다.

 

일란 켈만 런던 유니버시티 칼리지 재난보건학과 교수는 "기후 변화는 습하고 건조한 지역을 더욱 극단적으로 만들 것"이라고 말했다. 따라서 지중해와 아프리카 남부 등 건조한 지역에서는 토양 수분이 낮아지고 건조가 심해질 것으로 보인다. 

 

지구의 자연 강우 패턴의 변화는 기후 위기의 가장 큰 영향 중 하나이며, 최근 발표된 IPCC 보고서에 의하면 이 이슈에만 200페이지가 넘는 페이지를 할애하고 있다. 기후 위기가 물에 미칠 것으로 예상되는 영향에 대한 보다 자세한 논의는 1988년 이후 6번째인 내년 2월 보고서 2부에서 자세히 다루겠지만, 지금까지의 조사 결과들은 세계가 직면한 문제들에 대한 가장 엄중한 경고를 담고 있다.

 

특히 10억 명 이상의 인구와 농업의 핵심인 남아시아의 몬순은 일부 빙하가 사라지면서 처음 홍수와 물 부족 현상이 점점 더 흔해질 가능성이 있어 우려의 대상이다.

 

IPCC 일부 연구는 잠재적 약세를 지적하고 일부는 강세를 지적하는 등 장마철에 대한 잠재적 영향에 대해 신중한 입장을 보였다. 몬순은 앞으로 더욱 변동이 심해질 것으로 보인다. 관계자에 따르면 특히 동남아시아, 동아시아, 중앙 사헬 지역은 금세기 말까지 몬순 강수량이 증가할 것으로 예상된다고 밝혔다. 다만 단기 몬순의 변화는 내부 변동의 영향이 지배할 것으로 보인다. 

 

수억 명의 사람들이 물과 농업을 위해 빙하에 직접 의존하고 있으며, 이들 또한 최악의 영향을 받는 수계에 속할 것으로 보인다. 로저 브라이스웨이트 맨체스터대 명예 선임연구원은 "측정에 따르면 현재 지구 평균 기온에도 불구하고 세계 곳곳의 빙하가 마이너스 질량 균형을 보이고 있다"고 말했다. 

 

특히 하류의 대부분 지역사회에서, 높은 산지의 빙하는 그들의 삶에 영향을 미치고 있으며 식수와 관개용의 신선한 물을 공급한다. 이러한 빙하가 계속 후퇴함에 따라 처음에는 녹는 강도가 높아지면 홍수, 눈사태 및 산사태의 위험이 더 커진다. 즉, 하류 빙하는 직접적인 위험이 있는 것이다. 이용 가능한 담수의 감소는 가뭄의 위험으로 옮겨갈 것이다. 

 

따라서 히말라야 산맥과 같은 주요 산악 하류 지역에 사는 수백만 명의 사람들은 빙하와 밀접한 관련이 있어 삶에 영향을 미칠 수밖에 없다. 또한 이러한 물 시스템에 대한 영향은 이미 전 세계 수백만 명의 사람들에게 황폐화를 가져오고 있다. 일례로 아프리카 말라위에 있는 세계에서 두 번째로 큰 칠와 호수가 150만 명의 삶과 밀접한 관련이 있지만 이제 지역 사회에 영향을 미치면서 더 빈번하고 극단적으로 변하고 있는 것으로 나타났다. 가족을 위해 물을 비축해야 할 책임이 가장 많은 여성들은 종종 수시간, 때로는 밤새도록 시추공에 대기하며 물을 끌어올 수 있을 정도로 수위가 다시 차오르기만을 기다리고 있다는 것이다.

 

한편 11월에 글래스고에서 열리는 유엔 26 기후 정상회담의 각국 정부는 온실 가스 배출뿐만 아니라 빈곤국들이 이미 겪고 있는 기후 위기의 영향에 적응할 수 있도록 자금을 지원하는 조치를 마련해야 한다고 관계자는 밝혔다.


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