전세계 폐기물 에너지 시장, 성장가도 달린다

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2022-01-23 23:08:52
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[이미디어= 황원희 기자] 환경 문제에 대한 우려가 높아지면서 에너지 폐기물 시장의 수요가 증가할 것으로 보인다. 최근 시장조사기관 포춘 비즈니스 인사이트가 "2026년까지의 기술별 폐기물 대 에너지 시장 규모, 점유율 및 글로벌 동향(열화학적, 생화학), 폐기물 유형별(도시별 고체 폐기물, 공정 폐기물, 농업 폐기물), 애플리케이션별(전기, 열) 지리적 보고서“를 통해 이같은 분석을 밝혔다.

 

전세계적으로 엄청난 양의 폐기물이 축적되면서 기업들은 에너지 기술에 폐기물을 도입할 수밖에 없게 되었다. 이 기술은 도시 폐기물을 줄이고 이를 다른 사용 지역에 활용하기 위한 것이다. 게다가 대체 에너지원에 대한 수요 증가는 예측 년도에 시장에 가치를 더할 것으로 예상된다. 예를 들어, 폐기물은 열에너지를 생산하는 데 점점 더 많이 사용되고 있으며, 이는 전기를 생산하는 데 더 많이 사용된다.

 

한편 팬데믹은 바이오가스 시장을 포함해 여러 산업과 시장 성장을 무너뜨렸다. 봉쇄령, 사회적 거리두기, 통행금지령은 운영과 공급망 네트워크에 대규모 혼란을 일으켰다. 프로젝트 지연, 원자재 사용 불가, 가용 인력 감소 등이 시장의 성장을 정체시키고 있다. 각 나라들이 코로나 팬데믹 이전 수준으로 돌아가려고 노력함에 따라 COVID-19 위기의 세계적인 영향력은 점차 사라질 것으로 예상되지만 이런 상황이 언제까지 지속될 수 있을지는 미지수다. 

 

지역적으로 보면 북미 지역은 예상 기간 동안 에너지 폐기물 시장에서 상당한 성장을 할 것으로 보인다. 이 지역의 국가 중, 미국이 가장 많은 쓰레기를 생산하고 있고, 미국은 이 쓰레기를 열과 전기와 같은 다른 형태의 에너지로 전환하기 위해 의식적인 노력을 기울이고 있다. 북미와 별개로 덴마크와 스웨덴 같은 나라들이 폐기물로부터 막대한 양의 에너지를 생산하는 데 성공하면서 유럽지역도 활용 기술이 확대될 것으로 예상된다.

 

아시아 태평양 지역의 시장은 예측 년도에 상당한 성장세가 예상된다. 이것은 주로 지역 에너지 소각로에 폐기물이 광범위하게 사용되기 때문이다. 이 지역 국가들은 폐기물을 에너지로 전환하기 위해 소각 기술을 적극적으로 채택하고 있다. 현재 아태 지역에서는 일본이 선두를 달리고 있는 것으로 나타났다. 이어서 인도, UAE(아랍에미리트공화국), 중국이 그 뒤를 잇고 있다. 급격한 도시화와 산업화가 인도, 중국 등 지역의 시장을 견인하고 있는 것이다.

 

포춘 비즈니스 인사이트 관계자는 "탄소 발자국을 줄이고 폐기물을 재활용해 에너지를 생산하는 것에 대한 인식이 높아지면서 시장 성장을 자극하고 있다"고 말했다. 이어서 "신재생에너지부(MNRE) 등 정부가 도시 폐기물로부터 에너지를 회수하기 위해 새로운 기술에 투자하고 있다"고 덧붙였다. 결과적으로, 이러한 기술들은 분산적이고 지속 가능한 에너지를 생성할 뿐만 아니라, 쓰레기 양과 환경 오염을 줄이는 데도 일조하고 있다. 이러한 요인들은 에너지 설비에 폐기물의 필요성을 증가시킬 것으로 예상된다. 월드뱅크에 따르면, 일부 나라들은 대체 에너지원을 선택할 계획을 수립하고 있다. 이는 결국 에너지를 폐기물 시장으로 몰아넣고 엄청난 속도로 확장할 수 있도록 하는 기폭제 역할을 할 것이다.

 

다양한 재생 가능 자원을 통한 에너지 발전에 대한 관심이 증가하는 일은 시장에서 잠재적인 성장 동력으로 작용할 것으로 보인다. 이는 전력 소비의 증가와 함께 2026년까지 시장 성장에 기여할 것으로 기대된다. 또한 폐기물에서 에너지 모델에 대한 인구 인식도 변화하고 있다. 녹색 비즈니스 모델에 대한 관심이 높아짐에 따라 예상 기간 내내 시장에 영향을 미칠 것으로 보인다.

 

UAE의 국립연방의회는 2018년 5월 통합 폐기물 관리에 관한 새로운 법안을 통과시켰다. 이 규제는 2021년 말까지 도시 고형 폐기물의 약 75%를 재활용하는 것을 목표로 하고 있다. 2018년, 미쓰비시는 다치바나라고 불리는 에너지 공장에 소각 폐기물을 건설하는 것을 인계받았다. 이는 지역 지자체로부터 발주를 받았다. 게다가, 이 공장은 하루에 600톤의 처리 능력을 가질 것이며 용역 기간은 2023년 9월에 끝날 것으로 예상된다.

 

관련 기업체들은 시장 지위와 입지를 강화시키고 제품 포트폴리오를 확장하기 위한 전략에 집중하고 있다. 일례로 파이버라이트(Fiberlight)는 2019년 2월 새로운 하이테크 가능 재활용 시설을 선보였다. 이 폐기물 에너지 플랜트는 혐기성 소화 및 펄핑을 이용해 폐자재를 바이오 연료로 분해하는 목표를 갖고 있다. 

 

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