에코피플 - 김기문 중소기업중앙회장

중소기업의 생존조건, 친환경경영
편집국 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2007-09-15 13:37:00
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“지속가능발전의 핵심인 환경산업을 미국, 일본 보다 선점하기 위해서는 영세한 환경관련 중소기업에 대한 정부의 지원 확충이 필요합니다.“ 중소기업중앙회 타이틀을 거머쥔 김기문 회장의 얘기다.

환경관련 중소기업들이 기술, 자금문제 등으로 인해 경쟁력이 부족한 실정에서 강한 중소기업을 만들겠다는 그의 의지는 분명했다. 개성공단 내 중소기업 전용공단 조성, 단체수의계약폐지에 따른 대체 입법 추진, 신용보증기관의 신용보증 확대 등 취입 후 6개월간 선명한 밑그림을 그려나가고 있는 김기문 중소기업회장을 만나 환경분야에 종사하는 중소기업 지원방안에 대해서 들어봤다.

환경지원 전담기구를 설치해야
한미 FTA 협약체결 EU REACH 등 최근 강화되고 있는 해외 환경규제와 관련하여 자금과 정보가 열악한 중소기업들의 경쟁력 확보가 절실하다. “중소기업지원을 위해 중소기업 환경지원 전담기구를 필두로 환경신기술 개발 지원, 국제 환경전시회·현지 기술설명회 등 해외진출 촉진, 기술·장비 및 정보제공 등을 강화해야 합니다.”

김기문 회장은 “환경분야에 종사하는 중소기업의 영세성 탈피를 위해 환경지원 전담기구를 설치해야 한다”며 “정부와 산업계간의 가교 역할을 하면서 중소기업 환경현안과 관련하여 조사·건의 및 정보제공 등을 수행하여 중소기업을 현장에서 실질적으로 지원하는 역할을 수행해야 한다”고 설명했다.

강화되고 있는 국제환경규제 적극대응해야
중앙회가 지난 4월에 실시한 환경애로실태조사 결과에 따르면 조사대상 업체의 3.2%만이 환경관련 전담조직을 운영하고 있다. 환경담당자가 없는 업체도 43%나 되는 것으로 나타났다.
기후협약에 관한 국제적인 환경규제로 인해 기업경영 환경이 급변하고 있다. 대기업은 환경경영 협약식을 시행하는 등 환경규제에 대비하는데 비해 중소기업들은 취약한 인적구성, 자금 및 정보부족 등으로 인해 해외 환경규제에 효과적으로 대응하지 못하고 있으며, 강화되고 있는 국내 규제에 대해서도 대응력이 낮은 실정이다.

EU 등 우리나라 주요 수출국들의 환경규제는 중소기업제품의 직접적 판로를 제한할 수 있을 뿐만 아니라 대기업 협력업체의 납품여부를 결정할 주요 사항이다. 중앙회에서는 중소기업의 환경친화적 기업마인드를 제고하기 위해 친환경제품 기업설명회 등을 개최하고 환경정책협의회를 통해 환경부의 주요 환경정책을 중소기업에게 홍보하고 있으며 중소기업의 애로사항을 건의하는 등 다양한 사업을 추진하고 있다.

김기문 회장은 “중소기업의 경우 환경경영은 최고경영자의 리더십과 의지가 가장 중요하므로 CEO에 대한 지속적인 교육과 정보제공이 필요하고 중소기업도 이제는 친환경경영이 아니면 시장에서 생존할 수 없음을 인식, 청정생산을 위한 투자를 지속해 나가야 한다”고 강조했다.

외부충격을 최소화하는 정부의 조정역할 필요
중소기업도 자생력 키워야

중소기업의 생산성과 수익성이 몇 년 사이 계속 하락세이며 이에 따라 설비투자도 낮은 수준이다. 중소제조업의 영업이익률은 ’02년 이후 하락추세이며, ’00년 이후 대기업의 연평균 노동생산성 증가율은 7.8%인 반면 중소기업은 2.4%에 불과하여 중소기업과 대기업의 생산성 및 수익성 격차가 확대되고 있다.

이는 지속적인 내수침체 및 환율·유가·원자재 3고 현상의 지속뿐만 아니라 인건비 부담 가중으로 중소기업의 기술개발 및 투자여력이 떨어지고 있기 때문이다. 김 회장은 생산성 제고를 위해 단기적으로는 외부 경영환경 변화에 취약한 중소기업의 외부충격을 최소화하는 정부의 조정역할이 필요하다고 지적했다.

“장기적으로는 사람에 대한 투자가 중요하지만 중소기업은 시간과 비용부족 등으로 교육훈련이 제대로 이루어지지 못하고 있으며, 중소기업의 수요에 맞는 인력도 부족합니다. 정부는 교육훈련시스템을 현장맞춤형으로 전환하고 중소기업이 필요로 하는 인력을 양성할 수 있도록 중소기업의 수요에 맞는 학과, 학부과정을 신설하여야 하며, 중소기업도 인력개발에 관심을 가지고, 기업가정신을 발휘하여 기술과 경영혁신을 통한 생산성 향상에 노력해야 합니다.”

한편, 중소기업들의 수출채산성이 악화되어 생산을 포기하는 사례가 속출하고 있다. 최근 우리나라 수출실적은 사상 최고치를 경신하는 등 상승세를 이어가고 있지만 환율하락으로 수출증가가 수익증가로 이어지지 못하면서 중소기업에서는 채산성이 악화되고 있다.

지난 6월 중앙회가 조사한 결과 수출중소기업의 89%가 채산성이 악화, 28.3%의 기업은 적자수출을 하고 있고, 10.2%는 신규주문 및 수출을 포기했다고 응답했다. 이에 중앙회에서는 환율하락에 대한 우려를 표명하고 정부에 대응방안을 촉구하였으며, 앞으로 정부의 ‘단기외채차입 억제’등의 환율안정대책이 실효를 거두는지 면밀히 검토하고 미진할 경우 추가 건의할 계획이다.

7월 중순의 금리인상으로 환율하락 뿐만 아니라 대출상환 압력도 가중되는 등 이중고를 안고 있는 상황에서 최근 제기되고 있는 추가 금리인상 문제에 단호하게 대응해 나갈 계획이기도 하다. 중소기업의 생존을 위해 그러나, 근본적인 환율 안정 없는 금리인상은 수출중소기업의 생존 자체를 위협한다는 생각에서다.

김 회장은 “중소기업들도 현재 외부상황의 어려움을 이겨나갈 수 있도록 기술혁신, 해외시장 다변화, 환리스크 관리 등 다양한 방안을 강구하여야 하고 중앙회에서도 적극적인 지원을 할 계획이다”고 밝혔다.

중소기업의 꿈과 미래를 실현하는 든든한 후원자
김기문 회장은 그동안 ‘강한 중소기업’과 ‘할 말은 하는 중앙회’를 강조해 왔다. 그는 “중소기업의 발전을 위한 중요한 사안으로 정부의 산업정책이 그동안 경제개발 시대의 대기업 위주에서 탈피하여 중소기업 중심의 산업정책으로 전환하는 패러다임의 변화가 필요하다”고 했다.

“현재 우리나라가 직면하고 있는 양극화 확산, 고용 없는 성장, 성장 잠재력 저하가 지속, 수출-생산-고용-소득-소비의 선순환 고리의 약화 등은 단순한 투자나 소비의 부족에 기인하는 경기 순환적 문제라기보다는 우리경제의 구조적 문제입니다.”

그는 “우리경제의 지속성장을 위해서는 중소기업 문제의 해결이 선결되어야 한다”며 “외환위기 이후 대기업의 고용창출력이 뚜렷이 감소하면서 더 이상 대기업 부문의 고용창출을 기대할 수 없는 상황이며, 산업간 양극화, 산업연관 관계의 약화 문제는 중소기업 부문의 생산성 향상과 소득 향상으로 해결할 수밖에 없다”고 설명했다.

따라서 중소기업 문제의 해결은 우리경제 지속 가능성과 미래성장동력의 핵심문제로서 중소기업 정책을 우리 산업의 발전적, 구조적 문제의 해결에 우선순위에 두어야 한다. 중앙회는 지난 7월 11일부터 13일까지 제주에서 중소기업 CEO 등 700여명이 참석한 가운데 ‘중소기업 리더스포럼’이 성황리에 개최, 경제현안에 대한 올바른 정보취득과 인적 네트워크 확대, 그리고 새로운 경영전략을 모색하는데 도움을 얻을 수 있는 소중한 기회를 가졌다.

중소기업 CEO의 역량은 기업의 성패를 좌우할 만큼 중요한 사안으로, 중소기업 최고경영자를 위한 전문화되고 특화된 경영혁신 프로그램이 필요하다는 그의 평소 생각이 반영된 것이었다.

중앙회는 이러한 중소기업인의 열망을 반영하여 내실 있고 한층 업그레이드된 교육프로그램을 개발하고 중소기업 경영에 실질적인 도움이 될 수 있는 대표적인 경제포럼으로 자리매김할 수 있도록 더욱 발전시켜 나갈 계획이다.

“‘중소기업의 꿈과 미래를 실현하는 든든한 후원자’로서 중소기업의 끊임없는 혁신과 도전을 뒷받침하고, 새로운 기회와 미래가치를 창출하는 비즈니스의 중심으로 만들고자 합니다.”

김 회장은 중소기업 경쟁력 강화를 위해 현실적이고 적극적인 지원정책을 추진할 계획이다.
이를 위해 신용보증기관의 중소기업 신용보증 확대와 산업은행의 중소기업 전담은행으로의 전환, 중소기업부처 신설 등을 정부와 협의하여 추진하고 원자재 원활한 공급을 위해 정부의 비축안정자금 확대와 공기업과 대기업의 독점적 원자재에 대한 횡포방지법 제정에 노력할 것이며, 중소기업에 대한 세제지원을 위해 가업승계 기업에 대한 상속세 면제 및 특별우대방안 강구 및 신용카드 가맹점 수수료를 대형 유통업체 수준으로 인하 등을 추진할 계획이다.

또한, 협동조합 기능활성화를 통한 활력 있는 협동조합 구현을 위해 공공구매지원제도 문제점 등을 세세품목별로 조사·개선하고, 단체수의계약제도의 대체방안을 강구할 것이며, 전자 상거래 시스템을 대폭 보완하여 혁신적 거래환경을 조성하고 제조협동조합과 유통조합간 연계사업을 적극 개발해 나갈 방침이다.

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