선진국의 수입농작물...생물다양성 손실 일으켜

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-03-17 23:12:12
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[이미디어= 황원희 기자] 선진국에서 건강에 좋은 과일과 채소에 대한 수요가 증가함에 따라 이러한 제철 식품을 수출하는 개발도상국뿐만 아니라 애초에 번식을 가능케 하는 벌과 식물과 같은 야생 꽃가루 매개체에도 부담으로 작용하고 있다는 연구결과가 나왔다. 

 


브라질 연구원이 주도해 사이언스 어드밴스지에 발표된 새로운 연구에 따르면 전 세계 55개국 이상의 수분 의존 작물의 이동을 추적, ‘가상 수분 거래’ 개념을 조사하고 있다. 가상의 수분 공급 아이디어는 가상의 물 무역의 개념에서 영감을 얻었다.

 

그에 따르면 세계적인 농작물 수요 증가와 생산의 확대는 꽃가루 매개체들이 감소하는 주요 요인 중 하나이다. 따라서 생물다양성 보존과 사회경제적 관심 사이의 균형은 이 시대의 주요 과제이다. 특히 선진국들은 식단의 대부분을 수입된 수분 공급자에 의한 작물에 의존하고 있는 반면, 작물의 대부분을 수출하는 일은 수분 공급 감소의 주요 요인인 것으로 나타났다. 수분 작물은 전 세계 농작물 다양성의 75% 이상, 전 세계 작물 생산량의 35% 이상을 차지한다.

 

이같은 일이 점차 문제가 되고 있는데 농작방법이 강화되면서 서식지 손실과 화학적 사용을 포함한 여러 가지 요인으로 야생 수분 매개체들이 줄어들고 있기에 수출된 제품의 생산으로 이어지는 수분 방식은 더이상 사용될 수 없는 지경에 이르고 있다. 그렇기에 수출을 위해 많은 개발도상국들이 수분 공급을 우선시하고 있고, 이는 생물다양성을 훼손하는 요인이 된다.

 

가상의 수분 흐름을 이해하는 것은 국가 간의 농작물 거래를 고려하는 생물 다양성 보존의 새로운 전략을 개발하는 데 도움이 될 수 있다. 

 

이 연구는 수출 국가들이 "생태적 강화 관행 이를테면 꽃잎과 벌목 등을 통해 수분 서식지를 개선함으로써 결과적으로 많은 작물의 농작물 생산성을 증가시킬 수 있다는 것을 시사한다.

 

그러나, 문제는 자연지역의 보존에 기회비용이 따른다는 것인데, 이는 토지 소유자가 어쩔 수 없이 자연지역 보존을 해야 할 때, 더 큰 수익성을 위한 생산을 확장할 수 없다는 것을 의미하지만, 이러한 보존 노력을 보장하지 않을 경우 더 큰 장기적인 문제로 이어질 수 있다는 데 있다. 

 

그에 따르면 농업의 확대는 농작물로 인한 생태계 파괴와 오염물질 의존으로 수확량이 감소될 가능성이 있으며 이는 다시 국제적 수요에 대응해 생산을 지속하기 위해 새로운 지역의 농업으로 전환이 가속화될 수 있다.

 

이 연구는 개발도상국 정부가 토지 생산성을 높이기 위해 농작물 확대나 농작물 꽃가루와 같은 생태계 서비스를 활성화하는 "생태적 농업 관행 강화"보다는 정밀 농업에 대한 투자를 우선시해야 한다고 제안한다. 자연보존의 사회 경제적 혜택을 고려하는 전략은 수출국의 생태계 파괴를 피하기 위해 필수적이기 때문이다.

 

예를 들어, 브라질에서 대규모로 생산된 콩은 정책 입안자들이 삼림 벌채나 살충제 사용을 줄이기 위해 환경 정책을 만든다면 수분 매개체의 큰 부담을 막을 수 있다. 또 다른 사례는 아프리카의 커피와 코코아로 유기농 인증된 제품 등을 들 수 있다. 따라서 국제 무역이 생물 다양성과 그것의 서비스 손실과 어떻게 연관되어 있는지, 어떻게 이 시장을 더 지속 가능하게 만들 수 있는지 살펴봐야 할 필요가 있다.

 

따라서 생태계에 매개되는 글로벌 경제 연결성의 파악을 통해 생산과정의 관계자들이 환경영향을 최소화하는 공동 책임을 자극하는 단초가 되길 바란다고 보고서는 밝혔다. 


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